28 de junio de 2017

Investigadores se especializan en la optimización del cultivo del maíz

Lucas Borrás, investigador del Conicet, y su equipo trabajan sobre una industria que exporta más de 22 millones de toneladas al año.

Por Sergio Patrone Firma Paz

Lucas Borrás es investigador independiente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet). Se recibió de ingeniero agrónomo en Buenos Aires y realizó un doctorado en Ciencias Agropecuarias con una beca del Conicet. En 2004 se mudó a California, Estados Unidos, donde se desempeñó en una empresa de semillas. Luego trabajó en la Universidad de Iowa, EE.UU. por cuatro años. A fines de 2008 regresó a Argentina a través del Programa Raíces, y actualmente se desempeña en el Instituto de Investigaciones en Ciencias Agrarias de Rosario (IICAR, Conicet-UNR), en la localidad de Zavalla.

Investigación y transferencia inmediata

Las principales líneas de investigación del laboratorio tienen que ver con distintos tipos de manejos de maíz, soja y sorgo: qué prácticas de manejo tiene que realizar el productor para optimizar el uso de insumos para mejorar el rendimiento y la calidad del producto final.

El grupo de trabajo está conformado por cuatro investigadores y diez becarios doctorales. Durante el verano tienen entre dos y cinco pasantes rentados que ayudan con la toma de datos.

“El productor agropecuario tiene que decidir para cada lote que cultivo va a hacer, y después, para cada cultivo, tiene que definir algunas prácticas de manejo básicas: fecha de siembra, densidad, qué genotipo siembra, qué fertilización pone, si utiliza un fungicida o no. En los últimos años hemos trabajado fuertemente en lo que es fecha de siembra. Tradicionalmente el maíz se sembraba en septiembre, octubre. En la actualidad más de la mitad del maíz se siembra en diciembre. Eso ha llevado a optimizar prácticas de manejo para esta nueva situación. Por ejemplo, elección de genotipos para estas fechas nuevas. En función de eso testeamos que variables de manejo tiene que modificar el productor al cambiar la fecha de siembra”, señaló Borrás.

Por ejemplo, el maíz Plata Argentino de color rojo y consistencia dura –tipo flint- es reconocido internacionalmente por su calidad para determinados productos finales como los copos de desayuno. “Realizamos muchas investigaciones para apuntalar este maíz porque la industria lo sigue requiriendo para productos premium, o de alta calidad. Trabajamos fuertemente en buenas prácticas agrícolas y en elección de genotipos para maximizar la calidad del producto final. El mejoramiento de los granos y el manejo que realizar el productor repercute en los productos que llegan al supermercado”, sostuvo el investigador. Argentina es el único proveedor mundial de este maíz, y genera ingresos por más de 100 millones de dólares anuales.

Desde fines de 2008 hasta la actualidad cuentan con más de treinta convenios con empresas: a veces son servicios de análisis de datos o de testeo de un producto. Hay otros en donde se sientan a ayudarles a los productores a diseñar experimentos adecuados para resolver problemáticas que tengan que ver con maíz, soja y sorgo. “Siempre dentro del marco de buenas prácticas agrícolas, de sustentabilidad del sistema productivo”, afirmó Borrás.

Y dijo que: “Hay que entender que el sistema de producción de Argentina es muy sustentable cuando uno lo compara con el de otros países. Casi todo toda la producción está bajo siembra directa, es decir, hay una remoción y erosión del suelo mínima, y a su vez, el uso de fertilizantes es mínimo comparado con otras regiones del mundo. Usamos poco fertilizante de manera eficiente, y a su vez, no se riega. La región central argentina está basada en lluvias naturales. Por lo tanto, no hay que gastar energía para regar los cultivos”.

Docencia e investigación: un círculo vicioso positivo

Borrás también es docente en la materia “Manejo de cultivos extensivos” en la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Rosario. “La investigación que hacemos en el grupo de trabajo impacta en lo que comunicamos en el aula, tanto en el grado como en el posgrado. El investigador siempre tiene que hacer docencia, ya sea formando becarios o alumnos de grado como en Agronomía. Hoy tengo tres becarios del Conicet: uno trabaja en calidad de granos para molienda seca, otro en optimización de manejo de maíz temprano y tardío. El tercer becario trabaja en una empresa en Venado Tuerto y se especializa en girasol”, explicó.

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Según el investigador, estar cerca de los alumnos permite extender los resultados a la parte de las aulas y facilita la búsqueda de nuevos becarios que estén interesados en resolución de problemas como los que tienen en el IICAR. “Es un círculo vicioso positi